HSI, 식용견 농장에서 70여 마리의 개 구조 및 농장주 자립 지원

[올치올치] 동물보호단체 휴메인 소사이어티 인터내셔널(Humane Society International, 이하 HSI)이 충청남도 홍성군에 위치한 식용견 농장을 폐쇄하고해당 농장에서 길러지던 70마리 이상의 개들을 구조한다.

국내에서 HSI 16번째로 영구 폐쇄하는 이번 농장은 식용견 농장과 번식장이 함께 운영되던 곳으로식용견으로 흔히 길러지는 진도믹스와 도사견뿐 아니라 푸들비글시베리안 허스키골든 리트리버포메라니안치와와보스턴 테리어 등 다양한 견종들이 발견됐다이 곳에서 배설물과 쓰레기로 둘러 쌓인 채 쓰러져 가는 철창에 갇혀 지내던 개들은 도축장 혹은 지역 시장 등으로 판매됐다일각에서는 반려견과 식용견의 차이를 주장하는 목소리가 있지만이곳의 개들은 수익에 따라 식용견이나 모견애완견 등으로 팔려나갔다.

열악한 환경의 이번 농장에서 구조된 개들은 코로나바이러스감염증-19(코로나19) 상황이 완화될 때까지 국내 임시 위탁처로 이동보다 안전한 환경에서 필요한 수의학 처치 및 재활을 받으며 해외이동을 준비할 예정이다코로나19가 완화되고 해외 이동이 가능해지면 미국 및 캐나다 내 현지 보호소로 이동해 입양 절차를 밟게 된다.

거의 40년 동안 개농장을 운영해 온 농장주 김씨는 모든 개들을 안전하게 구조해 새로운 가족을 찾아줄 수 있다는 사실에 HSI와 함께 개농장의 폐쇄를 결정이후 배추 및 식용 작물 재배 사업으로 전업해 보다 건강한 노년을 계획하고 있다최근 국내에서 식용견 산업에 대한 법적 규제들과 식용견에 대한 부정적인 인식이 커지면서개들을 구조함과 동시에 사업에서 벗어날 수 있는 방안을 강구하는 김씨와 같은 개농장 농장주들이 늘고 있는 상황이다.

농장주 김씨는 “이상하게 들리겠지만개를 좋아해 이 사업을 시작하게 됐다개인적으로 개고기를 좋아하지도 않지만 돈벌이가 되겠다는 생각에 기르던 개들을 20~30마리로 번식시켜 판매했다그러나 생각 외로 큰 이익을 얻을 수 없었고최근 정부 규제가 심해지고 개식용 산업 자체가 사양 산업으로 접어 들면서 농장 유지 조차 어려워졌다, “특히그동안 개들에게 주변에서 음식물 쓰레기를 얻어 먹였는데근래에 이 음식물 쓰레기를 얻기도 어려워진데다 나 역시 나이를 먹어 가면서 전혀 수익이 없는 이 사업을 지속하는 것이 불가능해졌다사실상 국내 식용견 산업은 미래가 없다이제 HSI를 통해 개농장을 완전히 접고 채소를 재배해 판매할 계획이다고 말했다.

HSI 코리아의 김나라 캠페인 매니저는 “펫샵에서의 강아지 판매와 구매가 아직까지 국내에서 일반적이라는 사실이 매우 안타깝다넘쳐나는 수요와 공급 속에서 비윤리적으로 태어나는 수많은 강아지들 중 일부는 반드시 식용견 산업으로 흘러 들어가기도 한다는 사실을 우리는 쉽게 간과한다”며“운 좋게 가족을 만나 살아 남는 강아지들이나농장에 남아 식용견으로 짧은 생을 마감하는 강아지들 모두 참담한 환경에서 태어난다특히 이들의 어미는 끝없는 번식을 강요당하다 비참한 생을 마감하곤 한다다행히 이번 농장의 개들은 무사히 구조됐지만아직 수백만 마리의 개들이 고통의 삶을 살고 있다이 산업이 종식되기 전까지 이들의 고통은 끝나지 않기 때문에 더 많은 분들이 목소리를 내고이 목소리가 정부의 적극적인 움직임의 동력이 되기를 희망한다”고 말했다.

HSI 2015년부터 식용견 농장 폐쇄와 농장주의 자립을 위해 ‘식용견 농장 폐쇄 활동을 진행하고 있다. HSI는 궁극적으로 한국 정부에서 본 활동을 지지운영해 개식용 산업의 종식을 앞당기기를 기대하고 있다.

한편다행히 국내 개고기 소비는 꾸준히 감소하고 있으며 그 외 아시아 국가에서도 개고기 거래 및 소비를 엄격히 제한하는 움직임이 커지고 있다최근 코로나19 위험에 노출된 아시아 전역의 국가들이 야생동물 시장을 영구적으로 폐쇄해야한다는 전 세계적인 목소리를 반영해 2020  4월 중국 선전과 주하이 시는 중국 정부의 공개 성명에 따라 개와 고양이 고기 소비를 금지했다.

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