세상에서 가장 위험한 동물이

어떤 동물인지 아시나요?

바로 모기입니다.

모기는 70만 명이 넘는

사람들의 생명을 앗아간다고 합니다.

그렇다면 모기 다음으로 위험한 동물은 무엇일까요?

상어? 전갈? 악어? 모두 아닙니다.

위험한 동물 2위는 바로 사람입니다.

한 해에 사람에 의해 희생되는 사람은

47만 5천 명 정도이며

사람에 의해 희생되는 동물은 무려 300억 마리나 된다고 합니다.

저도 사람이지만 사람이라는 동물은

정말 잔인한 동물인 것 같습니다.

일부 사람들은 건강과 멋이라는 명목하에

동물들을 끔찍하고 잔인하게 학대하며

무차별적으로 죽이고 있는데

그 대표적인 동물 중 하나가 바로 ‘하프물범’입니다.

사진1

하프물범은 최북단의 대서양과

북극해에 인접하는 지역에

서식하는 물범류의 동물입니다.

다 자라면 몸에 하프 모양이 생겨서

하프물범이라는 이름을 갖게 되었습니다.

하프물범이 다 자라는 데는 5~7년이 걸리며

수명은 30년 정도라고 합니다.

하지만 사람들의 무차별적인 사냥으로 인해

30년을 사는 하프물범을 찾기는 힘듭니다.

사진2

하프물범의 하얀 모피는 인기가 좋습니다.

주로 죽음을 당하는 하프물범은

10~90일 된 어린 하프물범인데

그 이유는 털갈이를 하기 전의 털이

부드럽기 때문이라고 합니다.

사냥꾼들은 하얀 모피를 얻기 위해

하프물범을 몽둥이로 때려잡습니다.

총을 쏘면 모피의 값이 떨어지기 때문에 선택한 방법입니다.

무자비하게 가격 당한 하프물범들은

가죽이 벗겨지는 순간에도

의식이 남아있는 경우가 많습니다.

사진3

가죽이 벗겨지고 남은 부산물인

기름과 고기 또한 인기가 좋아

각국으로 수출되고 있습니다.

공교롭게도 고기와 기름을 가장 많이

수입하는 나라는 한국이라고 합니다.

하프물범의 기름 대부분은

건강보조식품인 오메가3의 원료로 사용되고

고기는 기억력이나 집중력을 향상시키는데 좋다고 하여

‘물범탕’ 혹은 ‘오력탕’이라는 약으로 만들어져

주로 수험생들에게 많이 팔립니다.

하지만 하프물범의 고기가

기억력이나 집중력에 좋다는 것은

증명되지 않은 사실입니다.

사진4

캐나다 정부는 지구온난화로 인해

하프물범의 천적인 북극곰의 개체 수가

감소함에 따라 하프물범의 개체 수는 많아지고

생태계의 불균형이 초래된다는 이유,

주민의 소득을 위해 매년 33만 마리 정도의

하프물범 사냥을 허가하고 있습니다.

그러나 얼음 위에서 새끼를 낳고 기르는 하프물범은

최근 기후 변화로 인해 빙하가 줄어들며

이미 위기를 맞았다고 볼 수 있으며

사냥꾼들의 경우 생업은 주로 어업으로

하프물범 사냥으로 얻는 수입은 5%도 되지 않는다고 합니다.

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캐나다의 하프물범 사냥은

차마 눈 뜨고는 볼 수 없을 정도로

끔찍하고 비인도적인 행위입니다.

그런데 어떤 이들은 생태계의 균형을 위해

하프물범을 죽이는 행동은 필요한 것이라며

하프물범의 희생을 당연하게 여기기도 합니다.

그런데 생태계의 불균형은 왜 생긴 것일까요?

인간들이 환경을 파괴하여 생긴

지구온난화 때문이지요.

지구온난화라는 원인 제공은 인간이 했는데

왜 하프물범이 무차별적으로

맞아 죽어야 하는 것일까요?

잔혹하게 죽고 있는 하프물범들의 모습을 보며

나와는 거리가 멀다고 생각할 수도 있지만 그렇지 않습니다.

인간 모두에게 책임이 있으며

우리는 하프물범의 생존을 위해 노력해야 합니다.

내가 하프물범의 모피를 입지 않고,

하프물범의 기름이 들어간 건강보조식품을 먹지 않는다면

적어도 하프물범 한 마리의 해맑은 미소를 지킬 수 있을 것입니다.