카라하면 제일 먼저 떠오르는 것은?

걸그룹이 아니다.

반려견/묘를 사랑하는 사람이라면 걸그룹 이전에 동물보호 시민단체 카라를 떠올리길 바란다.

공교롭게도 걸그룹 KARA와 이니셜이 똑같다.

동물보호 시민단체 KARA는 ‘Korea Animal Rights Advocates’의 약자이다.

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서교동 카라 사무실을 방문했을 때 제일 처음 본 고양이.

인터뷰 며칠 전 구조된 유기묘라한다. 지금은 보호자를 찾는 중.

처음엔 하악~하악~ 거리더니 이내 진정.

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잠시 후 임순례 대표와의 인터뷰가 시작되었다.

Q. 감독님? 대표님? 어떤 식으로 본인을 소개하시나요?

자리의 성격에 따라 소개를 합니다.

동물복지관련 자리에서는 카라 대표로 소개를 하죠. 영화 관련해서는 감독이구요.^^

Q. 반려견 소개 좀

‘겨울’이라는 믹스견입니다.

유기견보호소에서 파양된 아이를 입양했습니다. 이제 만 6살이네요.

겨울이는 똑똑하고 질병에 강해서 제가 편하게 살고 있죠.

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겨울이 Before & After

Q. 어떻게 카라의 대표가 되셨는지

카라의 전신은 2002년 아름품부터였어요.

2006년부터 카라로 활동하기 시작했구요.

2005년에 우연히 이쪽 운영진에 있던 친구와 알게 되었는데,

카라 명예이사제도가 있어서 제의가 들어왔어요.

그런데 그 당시에는 영화 ‘우리 생애 최고의 순간’ 작업때라서 정중히 거절을 했고

2009년부터 대표로서 활동을 하고 있습니다.

Q. 6년간 많은 변화가 있었나요?

6년 사이에 사람들의 인식이 많이 바뀌었어요.

2009년 당시만해도 캠페인하면 호의적이지 않았는데 말이죠.

6년 전에는 빌딩 지하 사무실에서 시작을 했는데

지금은 후원자도 몇 십배 늘어날 정도로 사람들의 관심이 많아졌어요. 고마운일이죠.

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Q. 올 여름 개식용 반대 캠페인에 직접 참여도 하셨는데 그에 대한 생각은?

옛날에는 개고기가 단백질을 섭취할 수 있는 수단이었지만, 지금은 아니잖아요?

먹을게 남아도는 풍족한 세상인데 굳이 개까지…

반려동물인 강아지 식용 철폐하는 문제는 생각보다 어려워요.

이 문제가 해결되어야 다른 동물 문제를 쉽게 풀어갈 수 있는 길이 열릴 것 같아요.

무엇보다 먼저 사람들의 인식이 바뀌어야해요.

사람들의 인식과 법 개정의 양 날개를 맞추게끔.

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Q. 후원금은 안 부족한가요?

정기적인 월 후원금이 제일 많구요,

특정 사설보호소 같은 경우 목돈이 들어갈때가 있는데 이럴땐 그때그때 모금활동으로 충당합니다.

그리고 대기업에서 프로젝트 지원을 받을 때도 있습니다.

직원, 아르바이트생 총 포함하면 30명 정도되는데 빠듯하게 생활하고 있습니다.

후원금이 많아지게되면 보다 전문적으로 활동 영역을 넓혀 나갈 것입니다.

Q. 영화감독으로서 앞으로의 제작 계획은 어떻게 되시나요?

‘미안해 고마워’란 영화가 잘 되면 다른 동물들도 해보려고 했는데, 생각만큼 잘 되진 않았어요.

그래서 후속작을 못 만들었죠.

앞으로 상업적인 부분에서 동물에 관한 영화를 제작 해보려고 합니다.

어렸을 때 시골에서 자랐는데, 동네 개들을 식용하기 위해 매달아서 때리고 그런거를 많이 봐서 트라우마가 심해요.

그래서 개식용 반대에 제일 관심이 있는거기도 하구요.

거기에 관한 영화나 다큐를 만들고싶어요.

그런데 마음이 약해서… 편집도 해야하고 그럴려면 마음을 강하게 먹고 해야겠죠.

사람과 사람사이에 차별이 없는 세상,

사람과 동물 사이에도 차별이 없었으면 좋겠다는 가치관을 영화 속에 표현하고 싶답니다.

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Q. 카라가 향후 어떤 모습으로 발전하길 바라시는지

카라는 단순한 동물을 위한 단체가 아닌,

동물이 매개가 되어서 인간과 동물 모두 행복하게 할 수 있는 단체로 발전했으면해요.

동물이 행복한 나라가 진정으로 행복한 나라라고 하잖아요?

간디의 명언이 있어요.

‘한 국가의 위대함은 그 나라의 동물들이 어떻게 대우받고 있는지로 판단할 수 있다’

동물과 공존하는 사회. 지구에 사는 모든 생명체를 아름답게 하는 단체로 남길 바랍니다.

Q. 마지막으로 한 말씀

반려동물을 입양하면 15년 정도는 책임을 져야해요.

입양을 할 때는 이 아이는 생명체가 있는 존재고,

버려지면 죽는 존재라는 사실에 대해 생각을 하셨으면 좋겠습니다.

그리고 약, 옷, 동물쇼 같은 건 많은 동물들의 끔찍한 고통,

희생 속에서 이루어진다는 것을 생각해 주셨으면 해요.

공장식 축산이 동물의 고통뿐만 아니라 환경오염으로 결국엔 우리에게 부메랑으로 돌아오게 됩니다.

이러한 문제들에 대해서 앞으로는 인식을 좀 많이 했으면합니다.

Q. 올치올치의 공식질문 대표님께 반려견이란?

진부하지만 모든 뜻을 함축하고 가장 잘 표현하는 의미에서

‘반려견은 사랑이다’라고 생각합니다. 반려견/묘 많이많이 사랑해주세요~^^

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동물을 진심으로 사랑하고 동물 복지에 누구보다 힘쓰는 그녀.

카라 활동 뿐만아니라 동물에 관한 영화로 많은 사람의 심금을 울려

사회인식 변화에 앞장서길 기대한다.

향후 몇년안에 카라하면 걸그룹이 아닌 동물보호 시민단체 카라가 가장 먼저 떠오르길…