[올치올치] 농촌진흥청은 반려동물이 인간에게 주는 긍정적인 영향에 대한 관심이 높아지면서 ‘동물교감치유’의 가치에 대한 인식을 조사하고 결과를 6일 발표했다.

사진=동물교감치유 모습(농진청 제공)

동물교감치유란 사람과 동물의 교감을 통해 정서적, 인지적, 사회적, 신체적인 문제 예방과 회복의 효과를 얻을 수 있는 활동을 뜻한다.

전국의 20세 이상 남녀 521명을 대상으로 동물교감치유에 대한 인지도를 조사한 결과, 10명 중 8명이 들어봤거나 본 적이 있다(82.5%)고 답했다.

동물교감치유에 대한 ‘호감도(71.8%)’는 서울‧수도권, 여성, 연령이 낮을수록, 가족 중 장애 등 질병이 있는 경우 상대적으로 높았다.

응답자의 65.3%는 ‘동물교감치유의 가치가 높다’고 답했으며, ‘심리‧정서적 안정감’, ‘우울‧스트레스 감소’, ‘삶의 활력’ 등을 이유로 꼽았다.

응답자의 절반 이상(59.7%)은 앞으로 동물교감치유를 이용하고 싶다고 답했다.

아울러 농촌진흥청은 동물교감치유를 경험한 복지‧요양기관 14곳, 학교 7곳, 병원 4곳 등 25개 기관도 조사했다.

결과, 지적장애, 자폐 등 발달장애에 가장 많이 제공되고 있었으며(88%), 신체장애(24%)와 인지장애, 조현병 등 정신질환, 저소득층, 일반인(16%) 이용이 뒤를 이었다. 연령별로는 초등학생, 중고생, 미취학 아동, 성인, 노인 순으로 나타났다.

기관이 주관적으로 느끼는 치유 효과도 전반적으로 높았다. 92%는 치유 효과가 있으며, 구체적으로는 심리적(96%), 인지적(60%), 신체적(48%) 효과 등이 있다고 답했다.

‘동물교감치유의 가치는 지금보다 미래에 높게 평가 받아 확대될 것(80%)’이라는 응답이 높았던 반면, 비용이 많이 든다(36%)는 점도 해결해야 할 문제로 꼽혔다.

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